YksinKaro Hämäläinen kertaa romaanissaan juoksijakuningas Paavo Nurmen (1897-1973) elämän ja uran tärkeimmät kohdat. Pienoisromaani on kuin mustavalkokuva: vuorosanoja ei ole vaan sivut täyttyvät päähenkilön omista teräviksi hiotuista ajatuksista.

Hämäläinen kertaa aluksi Paavo Nurmen Turussa viettämää lapsuutta. Jurosta pojasta kasvaa ankara aikuinen, joka vaatii niin itseltään kuin muiltakin täydellisyyttä. Juoksijan harjoitusohjelma on tarkkaan suunniteltu eikä siitä lipsuta piiruakaan. Myös rakennusalan yrittäjänä Nurmi menestyy säntillisyytensä ansiosta. Särmikäs persoona kokeilee lyhyesti avioliittoa ja saa pojan; elämänsä rakkautta hän ei saavuta. Urheilulegenda päättääkin elämänsä yhtä yksinäisenä kuin on sen aloittanut.